Robert Mapplethorpe: The Black Book

The Black Book (1986) es uno de los proyectos de mayor envergadura que realiza el fotógrafo norteamericano Robert Mapplethorpe al final de su carrera —coincide con los días de su mayor y mejor producción—. En 1987 muere su compañero y mecenas Sam Wagstaff de Sida y Robert se encuentra con graves síntomas de neumonía al ser portador del VIH.

The Black Book es un proyecto fotográfico en donde Robert se propone retratar a modelos de raza negra en toda su dimensión, otorgándole gran relevancia al estudio anatómico y lumínico del cuerpo humano. En ésta serie se consolidan los tópicos desarrollados a lo largo de su obra, como la fotografía escultórica, por la que se considera un clasicista; la iluminación de la piel que adquiere la textura del mármol y la composición fotográfica. Tiene como principales referencias artísticas los pedestales clásicos y al escultor renacentista Miguel Ángel. Este libro se interesa por documentar el erotismo de la raza negra angloamericana de una manera directa y nunca antes vista.

The Black Book- Portada

The Black Book- Portada

Es preciso anotar que en la sociedad norteamericana de los años setenta y ochenta aunque las negritudes y otras minorías raciales gozaban de mayor inclusión en la sociedad, sus representaciones eróticas tenían un alto grado de invisibilidad y aún se consideraban en el imaginario bajo el amparo del exotismo, la etnografía y la subnormalidad. La propuesta de Mapplethorpe aborda el registro de su cuerpo con una mirada equitativa en donde el modelo adquiere una grandeza y dimensión que produce, además de la admiración del espectador, su respeto. Sin embargo, esta fotografía no sólo registra a los modelos en su desnudez; al final del libro se retratan en la cotidianidad de sus vidas, realizando oficios y cumpliendo roles en la sociedad norteamericana.

En The Black Book, aparecen las dos facetas que le interesan revelar: de una parte expone la gran potencia escultórica del cuerpo humano a través de la fotografía, convirtiendo los cuerpos en tallas de nácar y mármol negro; de otra, crea una mirada en donde el modelo se integra la comunión de la sociedad, bien sea como marino, aseador, militar o delincuente. Estas figuras aparecen con claridad en el imaginario gay, y sus referencias son rastreables es en autores como el dibujante Tom of Finland y el escritor francés Jean Genet.

Sailor

Sailor

The Black Book representa un desafío técnico en el contexto del desarrollo visual de Mapplethorpe: uno de sus mayores retos consistió en realizar definiciones y diferenciaciones entre los grises oscuros con la cámara fotográfica. Este proyecto fotográfico se compone por 91 fotografías de gran formato y se considera como una de las cumbres de la obra de Mapplethorpe: en ella no queda duda de la inclusión de la fotografía como género artístico, objetivo que buscó sin descanso desde su primer encuentro con Sam Wagstaff quien era el curador de la sección de fotografía del Museo Metropolitano de Nueva York. En The Black Book participan modelos destacados en el género de la fotografía artística como Ken Moody, Philip Prioleau, Dennis Speight, Raymond Murrey, Aijito, Jack Walls, entre otros. El libro es editado por St Martin’s Press y cuenta con una edición de lujo y fotografías de gran formato.

Carlos Fino

Carlos Fino

Historiador y teórico del arte. Premio Casa de las Américas 2014.